Cinco preguntas y respuestas para entender el IPC

El Índice de Precios al Consumo es un indicador de la evolución del coste de la vida. Pero, ¿para qué se utiliza y cómo se calcula?

El Índice de Precios al Consumo (IPC) es una medida estadística que indica la evolución del conjunto de precios de los bienes y servicios básicos que consume la población residente en viviendas familiares en España —lo que se conoce comúnmente como la “cesta de la compra”—.

La importancia de cada artículo o servicio  en el cálculo del IPC está determinada por su propio consumo y suele cambiar según se modifican los hábitos de los consumidores. Por ejemplo, los cds regrabables se incluyeron en la lista de indicadores para caer años después, al igual que el alquiler de películas. Recientemente,  se han introducido tratamientos estéticos como la fotodepilación y productos informáticos como tablets y discos duros portátiles, por lo que puede decirse que el IPC y los precios que lo componen son un indicador —una especie de radiografía— de la economía y de la sociedad de un país.

Como vemos, el IPC no recoge el precio de estos productos, sino cuánto ha aumentado o disminuido su precio, y se presenta en forma de porcentaje medio de esos productos. Normalmente este hito se representa indicando el tanto por ciento que ha variado respecto al mes anterior, aunque existen otras formas de presentarlo.

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¿Para qué sirve el IPC?

El IPC señala la evolución del coste de la vida y resulta esencial para conocer la inflación, que es el incremento generalizado de los precios de bienes y servicios. Por ejemplo, si el IPC sube un 5% significa que una familia tendrá que gastar un 5% más para adquirir la “cesta de la compra” básica.  Por este motivo, la variación de este indicador se traslada a los convenios salariales, las rentas de las viviendas, las pensiones, las deudas, etc. Si el IPC asciende y nuestros ingresos no lo hacen de una manera proporcional, nuestro nivel adquisitivo será menor.

¿Quién calcula el IPC?

El Instituto Nacional de Estadística es el encargado de recoger los datos mensualmente y de calcular a partir de ellos el IPC.

¿Cada cuánto tiempo se calcula el IPC?

El cálculo se lleva a cabo cada mes, y se publica a mediados del mes siguiente al mes calculado. Al ser mensual, el IPC permite observar la evolución de la economía (y de la inflación) durante un determinado periodo de tiempo. La evolución del IPC posibilita el establecimiento de predicciones por parte del gobierno y empresas privadas sobre las que basan sus decisiones de cara al futuro.

¿Cómo se calcula el IPC?

Para calcular el IPC se contrasta la evolución de los precios de un total 489 artículos. Para ello se recoge información de 30.000 establecimientos, repartidos entre 177 municipios españoles (las 52 capitales de provincia y 125 localidades no capitales). Los datos se recopilan en persona o por teléfono, fax y correo electrónico y no se incluyen liquidaciones, saldos, rebajas u ofertas.

Los 12 grupos que conforman el IPC base 2011 y sus ponderaciones para el año 2012 son:

Grupo Sectores

Ponderaciones (%)

1 Alimentación y bebidas no alcohólicas

18,26 %

2 Bebidas alcohólicas y tabaco

2,89 %

3 Vestido y calzado

8,34 %

4 Vivienda

12,00 %

5 Menaje

6,67 %

6 Medicina

3,14 %

7 Transporte

15,16 %

8 Comunicaciones

3,85 %

9 Ocio y cultura

7,54 %

10 Enseñanza

1,42 %

11 Hoteles, cafés y restaurantes

11,46 %

12 Otros

9,26 %

 

Para calcular el IPC se utiliza la fórmula de Laspeyres, que muy básicamente podría resumirse como:

 Precios nuevos x Cantidades anteriores

—————————————————–

Precios viejos x Cantidades anteriores

¿Qué es el IPC armonizado?

Desde 1997 los países de la Unión Europea deben calcular también su IPC en base a las normas dispuestas por el Banco Central Europeo. Es lo que se llama IPCA (IPC Armonizado), que sirve para comparar la inflación de los distintos países en base a unos criterios comunes, de forma que la comparativa sea lo más ajustada posible.

La diferencia de ponderaciones entre el IPCA y el IPC de España base 2011 para el año 2012 puede observarse en la siguiente tabla:

Grupo Sectores Ponderaciones IPCA (%) Ponderaciones IPC (%)
1 Alimentación y bebidas no alcohólicas 18,43 % 18,26 %
2 Bebidas alcohólicas y tabaco 2,95 % 2,89 %
3 Vestido y calzado 8,46 % 8,34 %
4 Vivienda 12,37 % 12,00 %
5 Menaje 6,66 % 6,67 %
6 Medicina 3,16 % 3,14 %
7 Transporte 14,45 % 15,16 %
8 Comunicaciones 3,81 % 3,85 %
9 Ocio y cultura 7,67 % 7,54 %
10 Enseñanza 1,43 % 1,42 %
11 Hoteles, cafés y restaurantes 13,82 11,46
12 Otros 6,79 9,26


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