Cinco preguntas y respuestas para entender el IPC

Quien más quien menos ha oído hablar del IPC o su sinónimo, la inflación, en las noticias o ha leído sobre él en los diarios, pero qué significan realmente estas siglas que parecen marcar la realidad económica del país. Te ayudamos a entender este un indicador de la evolución del coste de la vida.

¿Qué es el IPC y cómo se comportará en España en los próximos años?

1. ¿Qué es el IPC?

El Índice de Precios al Consumo (IPC) es una medida estadística que indica la evolución del conjunto de precios de los bienes y servicios básicos que consume la población residente en viviendas familiares en España —lo que se conoce comúnmente como la “cesta de la compra”—.

La importancia de cada artículo o servicio en el cálculo del indicador está determinada por su propio consumo y suele cambiar según se modifican los hábitos de los consumidores. Por ejemplo, en su momento se incluyeron en la lista de indicadores los cds regrabables para caer años después, al igual que el alquiler de películas. Ahora podemos encontrar suscripciones a Spotify o Netflix.

Como vemos, la inflación no recoge el precio de los productos, sino cuánto ha aumentado o disminuido, y se presenta en forma de porcentaje medio de esos productos. Normalmente este hito se representa indicando el tanto por ciento que ha variado respecto al mes anterior, aunque existen otras formas de presentarlo.

2. ¿Para qué sirve el Índice de Precios al Consumo?

Como se ha indicado, señala la evolución del coste de la vida y resulta esencial para conocer la inflación, que es el incremento generalizado de los precios de bienes y servicios. Por ejemplo, si el IPC sube un 5% significa que una familia tendrá que gastar un 5% más para adquirir la “cesta de la compra” básica.  Por este motivo, la variación de este indicador se traslada a los convenios salariales, las rentas de las viviendas, las pensiones, las deudas, etc. Si la inflación asciende y nuestros ingresos no lo hacen de una manera proporcional, nuestro nivel adquisitivo será menor.

3. ¿Cada cuánto tiempo se calcula la inflación?

El cálculo se lleva a cabo cada mes por el Instituto Nacional de Estadística y se publica a mediados del mes siguiente . Al ser mensual, permite observar la evolución de la economía (y de la inflación) durante un determinado periodo de tiempo. La evolución del IPC posibilita el establecimiento de predicciones por parte del gobierno y empresas privadas sobre las que basan sus decisiones de cara al futuro.

4. ¿Cómo se calcula el IPC?

Para calcular el IPC se contrasta la evolución de los precios de un total de casi 500 artículos que se distribuyen en 12 grandes grupos que los engloban por sectores, que luego ayudarán a definir porcentualmente las pautas de consumo del ciudadano. Estos grupos de ponderación son:  Alimentación y bebidas no alcohólicas, Bebidas alcohólicas y tabaco, Vestido y calzado, Vivienda, Menaje, Medicina, Transporte, Comunicaciones, Ocio y cultura, Enseñanza, Hoteles, cafés y restaurantes y Otros.

Los precios se recogen en 177 municipios (las 52 capitales de provincia y 125 municipios no capitales). En 97 de ellos se recogerán precios de toda la cesta de la compra, en 44 de todos los productos de alimentación y parte del resto y en 36 de aproximadamente la mitad de los artículos de la cesta.

5. ¿Qué es el IPC armonizado?

Desde 1997 los países de la Unión Europea deben calcular también su IPC en base a las normas dispuestas por el Banco Central Europeo. Es lo que se llama IPCA (IPC Armonizado), que sirve para comparar la inflación de los distintos países en base a unos criterios comunes, de forma que la comparativa sea lo más ajustada posible.

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