Los eBooks, un nuevo modelo de lectura

En la novela de 1933 “The shape of things to come” H. G. Wells describía una sociedad sumida en una utopía pacífica,  autogobernada gracias a la ciencia y al conocimiento universal al alcance de todos. El universo descrito en esa obra es para muchos un adelanto de las actuales redes sociales, la Wikipedia o incluso Internet.

Es probable que Wells imaginase incluso un artilugio capaz de almacenar cientos de libros en su interior sin ocupar apenas espacio. Es probable que soñase con un eBook, un formato destinado a revolucionar el mercado editorial que de momento ya ha conseguido preocupar a algunos de los escritores del establishment, que ven peligrar sus ingresos.

ebook

Pero… ¿Qué ventajas ofrece el libro electrónico frente al papel? Empecemos por lo obvio: el espacio y la comodidad. Si eres comprador habitual y tu casa no es una mansión agradecerás tener cientos de libros almacenados en tu eReader o en tu ordenador y acceder a ellos cómodamente. Otra ventaja, la intimidad. Ya no tendrás que forrar los libros para que nadie en el tren, en el autobús o en el metro vea lo que estás leyendo evitando así la mirada intrigada de algún pasajero.


La cuestión monetaria

¿Es rentable un lector de libros electrónicos? Obviamente depende del número de libros que compremos. Veamos datos concretos. Según el “Barómetro de hábitos de lectura y compra de libros” de la Federación de Gremio de Editores de España la media de libros en papel comprados en 2011 (excluidos libros de texto) fue de 8,6 por persona. Por otra parte, según la consultora digital GfK, el precio medio en 2011 de un libro en formato físico fue de 13,36 €. Por tanto cada español se gastó 114,90 euros al año en libros en papel.

Ahora vayamos al formato digital, de nuevo según la consultora digital GfK, el precio medio de un eBook en España fue de 9,95 €. El coste de 8,6 libros anuales sería de 85,57  €. Casi 30 € de ahorro al año. No parece gran cosa, si tenemos en cuenta los costes de fabricación de cada formato. Necesitaríamos unos 4 años para amortizar el precio de nuestro flamante Kindle (el eReader más vendido).

Pero antes de arremeter contra las editoriales tengamos en cuenta el tipo de IVA aplicado: un 18% al libro digital y un 4% al de papel (algo que el gobierno parece estar dispuesto a cambiar).


Fondo de catálogo

La gran pega del formato digital hasta la fecha es lo reducido del catálogo en castellano. Por ejemplo, de los 10 libros más vendidos en España en 2011 sólo cuatro están a la venta en formato digital. Hagamos una comparativa de estos libros basada en los precios de Amazon (principal distribuidora de eBooks):

eBook Papel
“¡Indignaos!”, Stephane Hessel 3,79 € 4,75 €
“Si tú me dices ven, lo dejo todo… Pero dime ven”, de Albert Espinosa 10,44 € 15,11 €
“El jardín olvidado”, de Kate Morton 10,44 € 19,95 €
“”La caída de los gigantes”, de Ken Follet 8,54 € 12,30 €

 

En el lado contrario, hay que tener en cuenta la cantidad de eBooks de libre distribución que está a nuestra disposición de forma totalmente gratuita (manuales, obras clásicas, nuevos autores, etc.).

Así que, ¿cuál será la forma de los libros que vienen? El tiempo lo dirá. Los amantes de la lectura saben que la sensación de abrir un libro y cerrarlo con la mirada pérdida cuando se ha leído la última página es incomparable. Nuestro consejo, adquiere los libros en papel de aquellas ediciones que realmente valen la pena (las ediciones de bolsillo acaban la mayor parte de las veces arrugadas y descosidas del uso). Para el resto, el eBook es una inmejorable opción.

 

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